La Iglesia Adventista del Séptimo Día es una denominación protestante cristiana que se distingue por su observancia del sábado, el séptimo día de la semana en calendarios cristianos y judíos, como el sábado, y por su énfasis en la inminente Segunda Venida (advenimiento) de Jesucristo. La denominación surgió del movimiento millerita en los Estados Unidos a mediados del siglo XIX y se estableció formalmente en 1863. Entre sus fundadores se encontraba Elena G. de White, cuyas extensas escrituras todavía son muy respetadas por la iglesia.

Gran parte de la teología de la Iglesia Adventista del Séptimo Día corresponde a las enseñanzas cristianas protestantes comunes, como la Trinidad y la infalibilidad de la Escritura. Las enseñanzas distintivas incluyen el estado inconsciente de los muertos y la doctrina de un juicio investigativo. La iglesia es conocida por su énfasis en la dieta y la salud, su comprensión “holística” de la persona, la promoción de la libertad religiosa y sus principios y estilo de vida conservadores.

La iglesia mundial está gobernada por una Conferencia General, con regiones más pequeñas administradas por divisiones, conferencias sindicales y conferencias locales. Actualmente tiene una membresía bautizada en todo el mundo de más de 20 millones de personas y 25 millones de adherentes. A partir de mayo de 2007, era el duodécimo cuerpo religioso más grande del mundo, y el sexto mayor cuerpo religioso internacional. Es étnicamente y culturalmente diverso, y mantiene una presencia misionera en más de 215 países y territorios. La iglesia opera numerosas escuelas, hospitales y editoriales en todo el mundo, así como una organización de ayuda humanitaria conocida como la Agencia Adventista de Desarrollo y Recursos Asistenciales (ADRA).

La Iglesia Adventista del Séptimo Día es el más grande de varios grupos adventistas que surgió del movimiento Millerita de la década de 1840 en el estado de Nueva York, una fase del Segundo Gran Despertar. William Miller predijo sobre la base de Daniel 8: 14-16 y el “principio del día-año” que Jesucristo regresaría a la Tierra entre la primavera de 1843 y la primavera de 1844. En el verano de 1844, los Milleritas llegaron a creer que Jesús regresaría el 22 de octubre de 1844, entendido como el Día de la Expiación bíblico para ese año. Cuando esto no sucedió (un evento conocido como la “gran decepción”), la mayoría de sus seguidores se disolvieron y regresaron a sus iglesias originales.

Hiram Edson y otros milleristas llegaron a creer que los cálculos de Miller eran correctos, pero que su interpretación de Daniel 8:14 era errónea ya que asumió que Cristo vendría a limpiar el mundo. Estos adventistas llegaron a la convicción de que Daniel 8:14 predijo la entrada de Cristo en el Lugar Santísimo del santuario celestial en lugar de su Segunda Venida. Durante las siguientes décadas, esta comprensión de un santuario en el cielo se convirtió en la doctrina del juicio de investigación, un proceso escatológico que comenzó en 1844, en el que se juzgaría a cada persona para verificar su elegibilidad para la salvación y la justicia de Dios se confirmará antes de la universo. Este grupo de adventistas continuó creyendo que la segunda venida de Cristo continuaría siendo inminente, sin embargo se resistieron a fijar más fechas para el evento, citando Apocalipsis 10: 6, “para que ya no haya tiempo”.

Las enseñanzas oficiales de la denominación Adventista del Séptimo Día se expresan en sus 28 Creencias Fundamentales. Esta declaración de creencias fue originalmente adoptada por la Conferencia General en 1980, con una creencia adicional (número 11) que se agregó en 2005. La aceptación de cualquiera de los dos votos bautismales de la iglesia es un requisito previo para la membresía. La siguiente declaración de creencias no está destinada a ser leída o recibida como un “credo” que se establece en concreto teológico. Los adventistas solo reclaman un credo: “La Biblia y la Biblia solos”. Nuestras 28 Creencias Fundamentales se pueden encontrar aquí.

La doctrina adventista se asemeja a la teología protestante trinitaria, con énfasis premilenial y arminiano. Los adventistas mantienen enseñanzas tales como la infalibilidad de la Escritura, la expiación sustitutiva, la resurrección de los muertos y la justificación por la fe sola, y por lo tanto, a menudo se consideran evangélicos. Ellos creen en el bautismo por inmersión y creación en seis días literales. El movimiento creacionista moderno comenzó con el adventista George McCready Price, quien se inspiró en una visión de Ellen White.

Existe un conjunto generalmente reconocido de doctrinas “distintivas” que distinguen al adventismo del resto del mundo cristiano, aunque no todas estas enseñanzas son totalmente exclusivas del adventismo:

  • Ley (creencia fundamental 19): la Ley de Dios está “incorporada en los Diez Mandamientos”, que siguen siendo vinculantes para los cristianos.
  • Sábado (creencia fundamental 20): el sábado debe observarse el séptimo día de la semana, específicamente, desde la puesta del sol del viernes hasta la puesta del sol del sábado.
  • Segundos tiempos de Llegada y Fin (creencias fundamentales 25-28): Jesucristo volverá visiblemente a la tierra después de un “tiempo de angustia”, durante el cual el sábado se convertirá en una prueba mundial. La Segunda Venida será seguida por un reinado milenario de los santos en el cielo. La escatología adventista se basa en el método historicista de la interpretación profética.
  • Naturaleza humana holística (creencias fundamentales 7, 26): Los humanos son una unidad indivisible de cuerpo, mente y espíritu. No poseen un alma inmortal y no hay conciencia después de la muerte (comúnmente conocida como “sueño del alma”). (Ver también: antropología cristiana)
  • Inmortalidad condicional (creencia fundamental 27): Los malvados no sufrirán el tormento eterno en el infierno, sino que serán destruidos permanentemente. (Ver: inmortalidad condicional, aniquilacionismo)
  • La Gran Controversia (creencia fundamental 8): La humanidad está involucrada en una “gran controversia” entre Jesucristo y Satanás. Esta es una explicación de la creencia cristiana común de que el mal comenzó en el cielo cuando un ser angélico (Lucifer) se rebeló contra la Ley de Dios.
  • Santuario celestial (creencia fundamental 24): En su ascensión, Jesucristo comenzó un ministerio expiatorio en el santuario celestial. En 1844, comenzó a limpiar el santuario celestial en cumplimiento del Día de la Expiación.
  • Juicio de investigación (creencia fundamental 24): El juicio de los cristianos profesos comenzó en 1844, en el cual se examinan los libros de registro para que todo el universo los vea. El juicio de investigación afirmará quién recibirá la salvación y vindicará a Dios a los ojos del universo como justo en su trato con la humanidad.
  • Remanente (creencia fundamental 13): Habrá un remanente del tiempo del fin que guarde los mandamientos de Dios y tenga “el testimonio de Jesús” (Apocalipsis 12:17). Este remanente proclama los “tres mensajes de los ángeles” de Apocalipsis 14: 6-12 para el mundo.
  • Espíritu de Profecía (creencia fundamental 18): El ministerio de Elena G. de White se conoce comúnmente como el “Espíritu de Profecía” y sus escritos se consideran “una fuente continua y autorizada de verdad”, aunque finalmente están sujetos a la Biblia. (Inspiración de Elena de White)